CONVENTO-EREMO DI GRECCIO



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Il Santuario-Eremo di Greccio è uno dei quattro santuari costruiti da San Francesco e che insieme al Convento-Monastero di Fonte Colombo, al Convento-Santuario de La Foresta e il convento di San Giacomo a Poggio Bustone circondano la Valle Reatina formano quella che viene chiamta la Valle Santa. Posto ad un’altitudine di circa 660 m s.l.m. e a circa 15 km da Rieti, è incassato e circondato da rocce e lecci che formano una sorta di cornice naturale. Si trova vicino al caratteristico borgo medievale di Greccio che si affaccia verso la conca reatina, rendendo il luogo assai suggestivo e con un panorama ampio e solenne. La nascita del Santuario di Greccio è legata ad una leggenda in cui si narra che San Francesco chiese ad un bambino di lanciare un tizzone ardente verso la montagna. Il tizzone incredibilmente, dal paese, raggiunse le alte rocce dove ora si trova il santuario. Al tempo la zona era di proprietà del feudatario chiamato il Velita. Questi, nel 1223, invitò San Francesco a dare vita ad una splendida rievocazione, con personaggi in carne e ossa, della nascita di Gesù durante la notte di Natale. Un’altra leggenda legata a questa rappresentazione, narra che il bambinello, unico personaggio non vivente, prese vita un attimo per poi tornare come era prima. Da quel momento in poi Greccio divenne il luogo dove nacque il primo presepe al mondo.

Un altro episodio legato alla tradizione popolare riguarda la costruzione di una capanna da parte di San Francesco sui monti che sovrastano il borgo di Greccio e il Santuario. Lì, nel 1209, tra i boschi a più di mille metri di altezza, si narra che San Francesco abbia eretto questa capanna per meditare. Il luogo fu poi  denominato Monte San Francesco e nel 1712 fu costruita una cappella dedicata al Santo.
Dalle fonti storiche la presenza di San Francesco a Greccio viene fatta risalire al 1223. Dopo lo storico evento del Natale proprio in quell’anno, il Santo lasciò il segno su numerosi episodi che caratterizzarono la storia di questi luoghi e non solo. Nel 1226 egli lasciò definitivamente la Valle Reatina per non farvi più ritorno.

Il centro spirituale e fisico del Santuario di Greccio è la piccola cappella del Presepe, una sorta di grotta dove secondo la leggenda ci fu la rievocazione della Natività. Sotto la mensa dell’altare è possibile vedere la roccia che, sempre secondo la tradizione, ospitò Gesù bambino nel corso della rappresentazione del Natale voluta da San Francesco.
Vconvento santuario greccioarie raffigurazioni sono visibile sopra l’altare, come un affresco del quattrocento che rappresenta la Natività del Signore. La Vergine Maria è immortalata nel momento in cui allatta il Bambino alla presenza di San Giuseppe. Alla sinistra dell’altare invece troviamo un affresco della Natività fatta su iniziativa di Francesco a Greccio. All’esterno della cappella si possono ammirare due affreschi raffiguranti rispettivamente una Natività, di scuola umbro-marchigiana e un ritratto di San Giovanni Battista.
Proseguendo la visita, lasciando la cappella del presepe, si accede alla parte più antica del Santuario-Convento di Greccio: è costituito dal refettorio dei frati, il dormitorio, la cella di San Francesco e il pulpito di San Bernardino. In particolare il dormitorio è costituito da un ambiente abbastanza angusto dove in tempi passati vissero i primi frati. Alla fine del dormitorio si trova la piccolissima cella scavata nella roccia viva dove Francesco è solito riposare.
Ciò che rimane della visita al Santuario di Greccio è sicuramente l’atmosfera solenne, in cui spiritualità e natura si intrecciano magnificamente, lasciando dentro un senso di pace profondo. Questo come tutti i Santuari-Conventi della Valle Santa meritano una visita attenta e accurata per poter vivere al meglio uno dei luoghi più sacri del Lazio e d’Italia.


Appunti di Viaggio e Informazioni Turistiche

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Convento-Santuario di Greccio

02040 Greccio (RI)
Tel +39 0746.75.01.27
Fax +39 0746.75.01.27
E-mail: greccio@santuarivallesanta.it


Modalità di visita
Santuario Francescano del Presepio
Apertura: 8.30 - 12.30; 15.30 - 19.00

Visite guidate: chiedere ai frati

Sante Messe:
Domenica e Festivi (Chiesa grande): 10.30; 12.00; 17.00
Feriali (Grotta del Presepio): 8.00
Ingresso gratuito


Cosa visitare nei dintorni del Convento di Greccio

E' consigliabile la visita a tutti e 4 i santuari-conventi della Valle Santa che circondano Rieti come quello accanto a Poggio Bustone ovvero il
Convento di San Giacomo. oppure il Convento di Fonte Colombo, recensito in questo sito, che pure conserva testimonianze suggestive del passaggio di San Francesco e non per ultimo il Convento-Santuario di Santa Maria della Foresta vicino Rieti.


Come arrivare

In auto Da Nord:
Autostrada A1 Firenze-Roma Uscita Casello di Orte per Terni; seguire le indicazioni per Greccio - Rieti Oppure: Uscire barriera Roma-Nord e seguire indicazioni Rieti

Da Rieti, direzione Terni, uscita Greccio

Da Sud Autostrada A1 Napoli - Roma
Prendere direzione Firenze - Roma Nord Uscire barriera Roma-Nord e seguire indicazioni Rieti

Da Rieti, direzione Terni, uscita Greccio.

Qualunque sia la provenienza, una volta arrivati Greccio si prosegue sulla strada principale in direzione Nord e si seguono i cartelli che indicano la direzione per il Convento di Greccio.

Mappa





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